Het verhaal van toen & nu

In België kent de familie Boch in het begin van de 19de eeuw al een lange traditie in de productie van aardewerk. Die begint wanneer François Boch besluit om rond 1750 zijn beroep als kanonnengieter op te geven om een pottenbakkerij op te zetten in het Noord-Franse Audunle-Tiche (Lotharingen). Boch produceert, dan nog op de traditionele draaischijven, eenvoudige producten van aardewerk met het leem uit Belgisch Limburg. Het is niet helemaal duidelijk waarom François deze stap – van ijzergieter naar pottenbakkerij – zet. Het lijkt aannemelijk dat hij een nieuwe uitdaging zoekt en tijdig zijn bakens wil verzetten als de behoefte aan wapens terugloopt na de ‘Tweede Vrede van Aken’ in 1748. In elk geval blijkt zijn rigoureuze stap een geweldige zet.

Villeroy & Boch
Het succes van zijn kleine aardewerkfabriek is immens. Al in 1782 werken er driehonderd mensen. De jongste broer van François, Jean François, start een eigen aardewerkfabriek in een voormalig klooster in het Luxemburgse Mettlach aan de Saar. Hij is buitengewoon innovatief en experimenteert onophoudelijk met nieuwe materialen en kleimengsels. Daardoor weet hij de kwaliteit van het aardewerk zó te verbeteren dat het de kleur en de hardheid van porselein benadert. De echt porseleinen uitstraling is nu ook voor de kleinere portemonnee bereikbaar en Jean François ontvangt vele nationale en internationale onderscheidingen. In dezelfde streek begint in 1791 ook de 21-jarige Nicolas Villeroy in Vaudrevanche aan de Saar een aardewerkfabriek voor serieproductie. Ook zijn bedrijf is buitengewoon succesvol. De beide fabrieken bestaan naast elkaar totdat ze in 1836 fuseren en samengaan onder de nog steeds bekende naam ‘Villeroy & Boch’. Het klooster van Mettlach is nog altijd te bezoeken. Hier is het ‘Villeroy & Boch Belevingscentrum’ gevestigd en een museum met een doorlopende tentoonstelling van ruim 17.000 voorwerpen uit de geschiedenis en het heden van het bedrijf.

La Louvière
De twee zonen van Jean François, Eugène en Victor Boch, richten enige tijd later samen met hun zwager een eigen aardewerk(faience)fabriek op: Boch Frères in het Belgische Saint Vaast. Ook hun aardewerkfabriek is van meet af aan een groot succes, mede door de gunstige geografische ligging vlak bij een kolenmijn, bij het kanaal van Charleroi en bij een spoorverbinding. Boch Frères bouwt een stevige reputatie op, wordt regelmatig koninklijk bezocht en behaalt talrijke onderscheidingen op internationale tentoonstellingen in Brussel, Parijs, Londen, Porto en Amsterdam. Het bedrijf ontwikkelt zich zo voortvarend, dat het industriegebied waar het is gevestigd zich van Saint Vaast afscheidt en onder de naam ‘La Louvière’ een onafhankelijke gemeente wordt. La Louvière wordt dé aardewerkstad van België en Boch Frères exporteert over de hele wereld!

Van Gogh
De Bochs zijn echte liefhebbers van kunst. Zij hebben bovendien een goed gevoel voor design en voor de markt. Zo geven zij al vanaf het midden van de 19de eeuw internationaal vermaarde kunstenaars, tekenaars en ontwerpers, onder wie de beroemde Art Deco-ontwerper Charles Catteau, opdracht voor het ontwikkelen van vernieuwende productontwerpen en decors. Royal Boch heeft vanaf het begin van haar bestaan enorm bijgedragen aan de ontwikkeling van nieuwe trends in porseleindesign. De dochter van Victor Boch, Anna, en haar jongere broer Eugène zijn begenadigde kunstschilders. Eugène is zelfs goed bevriend met Vincent van Gogh, die jarenlang in Le Borinage – de mijnstreek waarin La Louvière ligt – heeft geschilderd. Hij vereeuwigt hem in een portret dat hij de titel ‘De Dichter’ meegeeft. Op het bekende schilderij van zijn eigen slaapkamer beeldt Van Gogh het portret van Eugène af boven zijn bed. Anna Boch koopt voor 400 francs van Vincent van Gogh het schilderij ‘La Vigne Rouge’. Dit is het enige schilderij dat Van Gogh ooit verkoopt en het is bekend dat deze aankoop het ‘genie van de kleur’ heeft aangemoedigd om zijn carrière als kunstenaar door te zetten. Van Gogh heeft op zijn beurt ook een grote invloed gehad op de ontwikkeling van Anna’s schilderkunst.

Doorstart
De stagnerende export ten gevolge van de crisis aan het begin van de 20ste eeuw en de daarop volgende Tweede Wereldoorlog slaan zulke diepe bressen in het Boch-imperium, dat het bedrijf deze nauwelijks meer te boven komt. Er volgen enkele overnames en een nieuwe fabriek wordt niet op tijd afgebouwd. Door deze onzekere en onrustige tijden wordt een periode van neergang ingeluid.

Gelukkig ontfermen aan het begin van de 21ste eeuw enkele bevlogen investeerders zich over het bedrijf. Met ingang van 2010 maakt Royal Boch een succesvolle doorstart. Het servies wordt op nagenoeg dezelfde wijze als vroeger geproduceerd. Het aardewerk wordt gegoten in de bestaande gipsmallen, gedroogd en gebakken. De klassieke Classic Ivory lijn krijgt een succesvolle doorontwikkeling met producten met een verstilde eenvoud, helemaal van nu. In 2015 wordt een glascollectie ontwikkeld die helemaal bij het servies past. Twee lijnen met stijlvolle glazen voor iedere smaak en voor elke gelegenheid. Tot slot worden in 2016 een vintage collectie Fleurs Bleues en Fleurs Rouges aan het portfolio toegevoegd. Alle collecties van Royal Boch zijn tijdloos en onderling goed te combineren door de afstemming in vormen en kleuren.

Fleur Bleues en Fleurs Rouges collectie 
Geïnspireerd op de Franse kunst brengt Royal Boch het vintage thema op tafel. Met de twee sprekende kleuren Fleurs Bleues en Fleurs Rouges kun je onbeperkt combineren. 
 
Of het nu een chique diner met familie is of een romantisch ontbijt voor twee, de ongedwongenheid van deze collectie biedt een warme ambiance geschikt voor iedere tafelsetting. De liefde voor details is terug te zien in de zorgvuldige plaatsing en verfijnde schakering van de klassieke bloemen. De twee toegevoegde unikleuren zorgen voor een rustig geheel. 
 
Thee in je favoriete theepot, een heerlijk kop koffie uit een mok en met liefde gemaakte gerechten die perfect uitkomen op een mooi bord: de mogelijkheden zijn oneindig. Het vintage thema heeft een natuurlijke en veelzijdige uitstraling en kan moeiteloos gecombineerd worden met Classic Ivory.
 
Deze collectie is vanaf week 23 exclusief verkrijgbaar bij de Blokker. 

 

Bekijk de Royal Boch collecties hier.